国外社科 理论研究

欧洲面临气候变化、老龄化和数字革命严峻挑战

袁文坤

2019年06月26日 07:07

马毓鸿
中国社会科学网

卡内基欧洲(Carnegie Europe)主任托马斯·维拉瑟克(Tomá Valáek)近日发表题为《如果不是英国脱欧、移民问题或民粹主义,那么欧洲的三大挑战是什么?》(If Not Brexit, Migration, or Populism, What Are Europe’s Three Biggest Challenges)的文章。他开门见山地指出:对欧洲来说,英国脱欧、移民和民粹主义问题并非无关紧要,但目前整个欧洲对这三方面关注过多。与此同时,人们忽略了三个重要问题——气候变化、人口老龄化和数字革命,而它们将颠覆工作模式、生活方式,并彻底改变国家与个人之间的关系。

维拉瑟克认为,这三大问题产生的影响需要欧洲人从头适应,同时也会引起多米诺骨牌效应。例如,如果气候变化导致欧洲部分地区不再适合居住,又或者自动化普及造成劳动力市场剧变,则欧洲范围内的移民和涌向欧洲的移民数量可能都会增加。欧盟必须竭尽所能去应对已经开始的转变。但欧盟对这三大问题的关注太少,也太迟缓,部分原因在于领导人的注意力集中在其他地方,大多数主流政党对此也束手无策。而选民们意识到了这一点,进而被民粹主义叙事吸引。

优先考虑这三大问题可能会给欧盟创造一个更加积极的愿景。而现在时机已成熟,新的欧盟领导层今年上任;公民,尤其是年轻人有彻底改变的诉求。

在这三者中,欧盟最关注气候变化,并取得了一些成功。但维拉瑟克认为,目前的方法——“绿化”当前的经济模式——不会奏效。例如,即便较富裕的社会放弃使用一次性塑料,但如果他们的发展必然造成对环境的破坏,那么这种倡导也是无效的。欧洲人应该专注于福祉,而不是增长,而获得福祉的主要途径是使用更少但质量更高的产品,并从中获取更高的利润。从这方面来说,减少消费对于建立可持续的低碳经济至关重要。

若要缓解这种转变,欧盟可以进行税制改革。税收的关注核心应从劳动力收入转向针对企业和公民的激励措施,引导他们减少碳排放、使用可再生能源以及建立和使用清洁产品和清洁基础设施。其中,人口变化将成为一大难题。许多欧洲选民一再表明不希望欧洲接收大量移民,而阻止移民潮将耗尽安全网络的资金。

因此,维拉瑟克提出,人们以后不仅要工作,也要不断获取新技能来适应劳动力市场的不断变化。在人口呈现老龄化趋势时,应改革诸如欧洲过渡基金等各项失业治理方案,以便更好地支持雇员在换工作期间的生活,并给予护工和志愿者报酬。

当然,每个国家受到的影响不尽相同,这也正是欧盟至关重要的原因所在:除非整个欧洲都减少自然资源的消耗,否则,一些欧盟国家就业市场的不确定性便会增大,人们便会大批地离开受影响最严重的国家,这时,其他国家的资源和安全系统将面临考验。欧盟可能的应对办法包括发展单一能源市场、限定资源使用额度、开展在线教学以及创建覆盖欧盟地区的失业基金。

谈及欧洲人在过渡时期可能付出的代价时,维拉瑟克表示,人们习以为常的生活方式可能会消失。比如,现在制造商需要大幅度增加产品的使用寿命,一旦发生损坏,产品维修也应该更方便、更便宜。但这可能将产生二阶影响:不仅需要改变消费品的设计,许多商店还需要重新定位其零售和维修方案。因为修理环节比零售环节更为复杂,所以商店新工作岗位需要的资金投入较之前也更多。

如果不能很好地解决这三大问题,欧洲将面临重大危机。应对气候变化失败可能会加剧资源冲突并进一步分裂国家和社区。未能为老龄人口制定卫生和福利制度可能会使许多人老无所依。如果不能在劳动力的过渡阶段提供帮助,则可能加剧贫困、导致更大的收入差距。但一直以来,欧盟的召集力和财力都足以使各成员国共同解决问题,并在行动上坚守承诺。因此维拉瑟克认为,在应对气候变化、人口老龄化和数字革命方面,欧洲目前有充分的理由保持乐观。


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2019年06月26日 03:08
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