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从突发事件到公共危机:基于阿根廷停电事故的考察

袁文坤

2020年03月10日 01:49

江时学 字号
中国社会科学网

出乎人们意料、具有较大社会影响的突发事件有时也被视为公共危机,既可以是天灾,也可以是人祸。不同的突发事件有不同的危害性,同时,不同的应对策略也会产生不同效果。

司空见惯的停电事故

阿根廷基础设施较为落后,停电事故司空见惯。1999年2月15日凌晨,阿根廷首都布宜诺斯艾利斯的一些地区因输电设备出现故障而造成停电,由于当局应对不周,这一突发事件演变为一场严重的公共危机。

由于阿根廷地处南半球,2月正是布宜诺斯艾利斯的盛夏,最高气温达35摄氏度。突发的停电故障导致60万人的生活和工作受到影响。输电设备出现故障后,电力公司面临三个修理方案:一是尽快发现故障,立即进行抢修;二是放弃故障设备,不对其修理,从其他变电站引入新的电路;三是采用一种过去很少使用的技术,铺设一条临时性线路,同时对故障设备进行修理。电力公司的技术员认为,第三种方案最不可靠,因为他们过去很少使用这种技术和设备。电力公司董事会研究后决定,将第一种方案和第二种方案结合起来,在排查故障和抢修设备的同时,从其他电网上引入电力,以便将停电的影响减少到最低限度。

在排查故障和抢修电路的同时,电力公司对媒体发布信息称48小时后就能恢复供电。两天后,电力公司果然查出了问题所在。但是,仅仅在恢复供电15分钟后,输电线路再次出现故障。虽然第二次故障波及的区域较小,但仍然有22万人的生活和工作继续因停电而受到影响。

电力公司决定再次用上一次抢修时使用的电线来换下故障线路,并对媒体称24小时内保证恢复供电。然而,24小时过去后,电力公司并没有完成这次修复。公司称,由于技术上的原因,恢复供电的时间不得不再次推迟24小时。令人遗憾的是,24小时过去后,公司再次发表声明:由于故障比较严重,5天以后方能恢复供电。

由于停电影响了供水,加之空调无法正常使用,居民的日常生活受到了严重影响。他们怨声载道,牢骚满腹,抨击电力公司的无能。许多人甚至走上街头开始示威游行,并在一些交通要道上设置路障。由此造成的交通阻塞又给未停电地区的居民生活和商业活动带来了不便。一次普通的停电事故最终演变为一场几乎波及整个布宜诺斯艾利斯市的公共危机。

鉴于电力公司长期不能恢复供电,联邦政府有关部门通过了一项决议,要求电力公司在24小时内必须恢复供电,并要求公司赔偿因停电而导致的一切损失。就在停电11天后,电力公司终于恢复了全面供电,但停电导致的经济损失已高达11亿美元。由于电力公司拒绝赔偿,联邦政府的有关部门援引总统紧急行政令中的有关条款,向电力公司施加压力。4月20日,电力公司正式表示,它将支付所有赔款。

有益启示

拉美国家经常出现各种各样的突发事件,其中包括许多自然灾害和人为事故。由于处理不当等原因,有些突发事件常演变为公共危机。从布宜诺斯艾利斯市停电事件引发的公共危机中,我们可以得出以下几点启示:

第一,任何突发事件都有可能演化为损失惨重的公共危机。停电是极为普通的事故,每个国家、每时每刻都会发生。但是,如果有关部门处理不当,停电事故引发的公共危机不仅将在经济上造成巨大损失,而且还会使民众对政府的执政能力产生怀疑。

第二,要恰如其分地判断突发事故的严重性。停电现象在阿根廷并不少见。布宜诺斯艾利斯市政府和电力公司都认为,这一普通的停电事故很快就会得到解决。由于轻视事故的严重性和复杂性,电力公司和政府颇有措手不及之虞,致使停电时间长达11天。

第三,要重视公信力。突发事件发生后,政府和事故的责任方对公众作出的承诺必须以坚实的公信力为基础。布宜诺斯艾利斯的停电事故发生后,电力公司多次向媒体保证,在24小时或48小时内可恢复供电,但电力公司多次食言。这种言而无信的“承诺”进一步激化了公众的不满,加剧了公共危机的严重程度。

第四,政府应在公共危机解决的过程中发挥主导作用。政府具有配置社会资源的能力,因此,当公共危机爆发后,政府应该积极利用这一优势,在解决危机的过程中发挥主导作用。根据阿根廷有关法律,布宜诺斯艾利斯市政当局于1981年成立了主管公共基础设施的民防局(相对于国防而言)。在这一次停电事件中,民防局代表市政府与电力公司保持密切联系,并协助电力公司修复线路。阿根廷的一些媒体认为,如果没有民防局的努力,停电事故导致的公共危机可能会更加严重。

第五,要对各种突发事件尽量做到防患于未然。在布宜诺斯艾利斯的停电事故中,责任方是一家在20世纪90年代期间被私有化的国有企业。私有化后,该电力公司投入了一定量的资金,更新了一些设备,并提高了电费,但公司的管理水平并没有得到相应的提高。当停电事故发生后,公众和媒体都认为,电费的上升并未减少停电事故。因此,企业主体需及时深化对自身发展及维护民众利益的责任意识,提前设置配套的故障预警和突发事件防范机制,提升应对危机的能力,这样将大大减少突发事件演变为公共危机的可能性。


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2020年03月10日 09:43
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