国外社科 理论研究

日本高校人文学科处境困难

袁文坤

2022年05月07日 10:47

王悠然
中国社会科学网-中国社会科学报

英国高等教育资讯网站“大学世界新闻”4月21日刊文称,当前许多日本高校学生出于就业前景考虑而“弃文从理”,这对人文学科的存续构成挑战。

据这篇题为《STEM学位需求高涨冲击人文学科》的文章介绍,2019年入学的日本高校学生中,70%就读于社会科学和人文科学专业。然而,为了日后找到更好的工作,越来越多的文科学生后期转入科学、技术、工程、数学(STEM)学科。同时,日本政府也在强力推动STEM领域发展。教育专家认为,这两方面因素将对日本高校的未来产生影响,许多高校需要设置更多的STEM专业以顺应趋势。

日本骏台教育研究所招生顾问石原健一预计,传统上聚焦于通识教育的日本高校将面临财务困境。人文学科失去吸引力的一部分原因可能是新冠肺炎疫情。一方面,在线学习成为主流;另一方面,经济下行迫使企业削减成本,高校学生校外兼职机会减少。这些都促使年轻人重新思考自己的专业选择。“不同于前辈,现在更多的学生希望高等教育能改善自己的就业前景,这意味着他们会慎重考虑自己的教育资金用途。”石原健一说。

日本文部科学省2月公布的数据显示,日本公立高校收到的2022年度入学申请数量较上一年度增加了约2%。专家认为,申请人数增多是因为在疫情影响企业赢利和就业形势的背景下,更多学生希望进入知名学府学习,进而提高自己的就业成功率。不过,文科和理科的“热度”差距巨大。STEM专业申请数量增加了近16%,人文社会科学专业申请数量仅增加了不到1%。最受学生欢迎的专业包括药学、医学、工程学以及信息技术相关专业。

面对外部环境变化,许多日本高校增设STEM课程以吸引学生。例如,关西学院大学去年新设了自然科学学院、工程学院、生物和环境科学学院、建筑学院。关西学院大学公共关系办公室助理主任福本晃平表示,新设提供跨学科课程的院系反映了时代变化。今年,该校STEM专业录取人数增加了10%,其中人工智能专业格外受欢迎,人文学科录取人数则保持不变。

日本东京大学荣誉退休教授猪口孝认为,新环境下日本高校的生存前景在很大程度上取决于经费和创新能力。“幸存者”将是在STEM领域走在前列的著名公立高校,因为它们拥有公共资金支持。

一些学者对人文学科的现状感到担忧。在日本筑波大学人文科学和社会科学教授吉原由香里看来,日本高校纷纷增设STEM课程主要是为了获得经费,这对攻读文科博士学位的学生不利。过去一年里,筑波大学将人文社会科学教师数量减少了一半,其中语言学和文学是最不受学生欢迎的专业。日本同志社女子大学英语系今年收到的申请数量减少了1%,系主任羽田由美子表示,由于经济上无以为继,校方正在讨论将英语文学专业彻底取消,或与其他专业合并。

羽田由美子谈到,日本高校正处在巨大的转型压力之下。传统上,大部分日本高校只负责教学,年轻人在其就职的机构接受职业培训。现在情况发生变化,新一代年轻人需要另一种高等教育模式。而且,日本高校的定位与新自由主义经济政策之间的联系日益紧密,许多学生选择STEM专业或金融专业以便毕业后找到高薪工作。

(王悠然/编译)


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2022年05月07日 18:48
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