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《大汗之怒:元朝征伐日本小史》

史料坚实、文本轻松的元史普及读物

孙喜

2019年07月24日 02:14

李鸣飞
《 中华读书报 》( 2019年07月10日 09 版)

元日战争是个很多人关心,但极少人真正了解的话题。比起蒙古西征的各种史书、专著和读物,元朝东征日本,不管是相关的史书记载和现代作品都少得可怜,即使是作为元史专业研究者的我,脑海中对元日战争的印象,也无非就是忽必烈统治时期曾两次出征,但都因为遇到台风所以惨遭失败。

北京大学历史系博士周思成的《大汗之怒:元朝征伐日本小史》(山西人民出版社2019年3月出版)从忽必烈登基、建立元朝的大背景写起,逐次讲述忽必烈数次遣使日本,穿插高丽在其中的影响,又讲述日本从天皇、幕府到武士、僧人的反应。进入战争阶段后,还提及现代军人对当时战术选择的评判,并且设计出从现代军事理论出发的进攻策略。

在内容丰富和严谨的基础上,这本书的可读性值得赞赏,读来毫不费力,饶有趣味,结构安排也独具匠心,有节奏和韵律感。与此相比,史料收集详尽,前人成果全面参考,诸多推断合理可靠,对历史背景和相关事件极为熟悉,旁征博引、史实详尽,态度也客观冷静,这反倒是身为历史学者的本分,是历史作品的基础,对于普通读者来说自然很重要,在我看来是理所当然。

相比于国内与元日战争相关的书籍寥寥无几,日本方面对这个主题可是相当着迷,不管是专业的研究著作,还是普及读物、文学作品都层出不穷,甚至还有专门描写这一主题的电影、大河剧和动漫作品。虽然在我们看来,两次元人入侵都止步于九州岛的海岸线,对于日本历史在客观方面没有产生特别严重的影响,可是在日本民众心理上,似乎是留下了极深刻的烙印。这也难怪,元日之战的主战场在日本九州,对于元朝来说是一场胜败都无关生死的海外进击,对日本来说却是可能会关乎存亡的保卫战。虽然真正的进攻只有两次,但在第二次征日失败后的十多年中,元朝一直在为下一次出征进行准备。日本作为应战一方,既不能高枕无忧,也无法以攻为守,只能不断加固博多湾海岸线上的元寇防垒,一直修修补补到元代后期,也不敢放弃这个并不能起到太大作用的防御工事。这种心理上的压迫感延续了半个多世纪,难怪日本学者和民众都不断进行回忆和描写。相比之下,我们知道元朝曾出征日本,功亏一篑,但没有多少学者来研究和详细讲述具体细节。也许我们不愿意直面以下事实:“这是一场人祸大于天灾的失败”。如果不去面对真相,我们大概会沉溺于错觉之中:“日本曾只差一步就被征服,仅仅是神风的奇迹拯救了他们。”思成的书给我们看到了更接近真实的历史。

这本书除了详尽收集中文史料,利用一切文集、志书等零碎记载之外,还大量引用高丽史籍,并充分参考日本学者的研究。这是因为作者的本职工作就是进行多种语言翻译,这为他利用多语言史料和著作提供了巨大优势。除此之外,思成经过专业的史学训练,多年学习元史,对元朝的整体把握也相当出色。他还是一个军事爱好者,对战争史有兴趣。对于军事理论作品和战争史书籍也大量涉猎,博士论文亦是关于元代军事制度的主题,这对于他分析战争中具体战术的优劣,军队组成、战役态势,以及判断武器、护具、骑士战力等也大有帮助。

要说这本书有什么缺点的话,是写作普及读物时难以回避的分寸感问题。这大概也是我作为专业学者的职业病,虽然绝大部分史实都有来源有依据,但看到超出了史料范围的描写,就在心中产生怀疑,君主的表情,臣子的心态,战士的动作和僧人的决心,这些书中时时进行的描写,作者从何得知?书中难免对一些事件人物作出一两句评语,这样的评语会不会过于上帝视角?

一般来说,无论是研究著作还是普及读物,都需要作者在史料的基础上依靠逻辑和经验进行推测,得到的作品是一座以史料为基石的建筑物。研究著作必须坚实没有漏洞。作为普及读物,为了做到美观动人,在坚实程度上往往有所牺牲。但《大汗之怒》的建筑,在极少牺牲其坚实性的基础上,做到了风趣优美、引人入胜。在轻松阅读的同时,这本书能够让我们充分了解关于元朝征日的可靠史实,这已经做到了一本普及读物应该做到的一切。  


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2019年07月24日 10:14
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取乎学,传诸学